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ドラえもんも驚き!? 中国で発見された「恐竜の足跡化石」にのび太の名前が!名づけの理由は…

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ドラえもんや恐竜ファンの子どもたちが(大人も!)わくわくするようなニュースです!
このほど、中国四川省で発見された新種の肉食恐竜の足跡化石に、なんとのび太の名前がつけられたんです! その名も「エウブロンテス・ノビタイ」。

いったいなぜ? どうして? それには恐竜と『ドラえもん』にまつわる、長くて深~い関係がありました。

白亜紀前期の恐竜の足跡…ついた名前はエウブロンテス・ノビタイ

足跡から作成されたエウブロンテス・ノビタイの足の想像図。(c)Cheung Chung Tat
CGを使って足裏の様子を解析。(c)Cheung Chung Tat

2021年7月、中国地質大学(北京)の恐竜足跡研究チームは、「中国四川省の白亜紀前期足跡化石の新種エウブロンテス・ノビタイ」に関する論文を公開しました。恐竜名の最後の「ノビタイ」の部分が、ドラえもんの「のび太」に由来します。

実際の足跡化石。帽子をかぶっているのが命名したシン准教授。(c)Lida Xing

この貴重な化石が中国四川省で発見されたのは2020年7月のこと。四川省を襲った集中豪雨の後、ひっくり返った板状の岩石の上に4つの足跡が刻まれているのが見つかりました(写真)

中国地質大学(北京)のシン准教授らがこの足跡を詳しく調査した結果、肉食の恐竜エウブロンテス類の新種であることがわかり、この研究が国際的な学術誌で認められたことで、新恐竜の命名に至りました。

シン准教授は1982年生まれの39歳。

子どもの頃からの『ドラえもん』ファンで、2020年12月に中国で公開された『映画ドラえもん のび太の新恐竜』(日本では2020年8月公開)の中で、のび太が新種の恐竜に自分の名前をつけているのを聞いて、今回の恐竜にのび太の名前をつけたとのこと。

学名はラテン語の文法でつづられるのが基本で、「のび太」に人名を示す接尾辞「i(イ)」をつけてエウブロンテス・ノビタイ(Eubrontes nobitai)と命名したそうです。

シン准教授からのメッセージをご紹介します。

のび太とドラえもんは多くの中国の子どもたちにとって非常に大きな存在です。『ドラえもん』は想像力、好奇心、そして優しさにあふれた作品で、私にとってもかけがえのない楽しい子ども時代の思い出です。感謝の気持ちをこめて、新発見のこの化石に「のび太」の名前をつけました。

「命名 ノビサウルス!!」とのび太が恐竜に命名したシーン。(てんとう虫コミックスアニメ版「映画ドラえもん のび太の新恐竜」より) (c)藤子プロ・小学館・テレビ朝日・シンエイ・ADK2020

エウブロンテス・ノビタイはどんな恐竜?

エウブロンテスは元々アメリカのコネチカット州で発見されたジュラ紀の肉食恐竜の足跡につけられた学名で、エウ(真の)+ブロンテス(地響き、雷)という意味。

二足歩行で、3本の指先に鋭いカギツメの痕があることが肉食恐竜の証です。ノビタイは白亜紀の地層から初めて発見されたエウブロンテスになります。

ノビタイは、これまで報告されているエウブロンテスの他の種よりも第2指と第4指の左右の開きが大きいこと、中央の指(中指)がやや外側に向いていること、幅広な足をしていることなどから新種と認められました。

足裏の長さ(約31センチ)から、ノビタイは全長4メートル程度と推察され、今から約1億2500万年前の白亜紀前期に地上を歩いていたと考えられています。ただエウブロンテスはこれまで足跡の化石しか見つかっておらず、どんな恐竜だったのかはまだよくわかっていません。

恐竜が大好きだった藤子・F・不二雄先生

ドラえもんの世界が現実になったかのよう!
「ドラえもん」44巻より (c)藤子プロ・小学館

『ドラえもん』を描いた藤子・F・不二雄先生は恐竜が大好きで、『ドラえもん』の中でもひみつ道具を使い、何度も恐竜時代に冒険に出かけています。

1980年に映画も公開された『大長編ドラえもん』の第1作目は『のび太の恐竜』。フタバスズキリュウの子どもをのび太が育て、白亜紀に送り返す物語。“ピー助”とのび太の別れに涙した人もいるかもしれません。

短編の「恐竜の足あと発見」(てんとう虫コミックス第44巻収録/イラスト)は、足跡化石発見のニュースに興奮したのび太が、ドラえもんと一緒に恐竜時代へ行って足跡をつけさせようとする話です。『ドラえもん』には、この他にも数々の恐竜が登場する短編があります。

今回のび太の名前が恐竜に命名されたのも、藤子・F・不二雄先生の恐竜への強い思いがあったからだといえるでしょう。

国立科学博物館の真鍋真副館長は今回のニュースについてこう話しています。

ノビタイは肉食恐竜の足跡なので、のび太くんもきっと喜んでくれるのではないかと思います。足跡からノビタイの姿を想像したり、体の化石を探したくなったりと、今後への夢も広がります。これをきっかけに、子どもたちの中から恐竜や足跡化石の研究者が育ってくれたら嬉しいです。

今後『川崎市 藤子・F・不二雄ミュージアム』で、11月30日からは東京・上野の『国立科学博物館』でノビタイの足跡化石のレプリカが公開される予定です。

 

大人も子どももわくわくする今回のニュース。レプリカを見ることで、1億2500万年という悠久の時に思いを馳せてみてはいかがでしょうか。

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